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考托福or考雅思?不只是”去美国or去英国”的问题!

发布时间:2017年12月26日来源:转载作者:施强留学编辑:施强留学我要提问

本文标签:美国留学 留学生活 出国留学 留学生

留学早已不稀奇,关于留学的迷思不止千百种,这些问题准留学生一定正在纠结或考虑过、问过。其实,回答这些问题并不难,难的是在做2 in 1的选择题。当代青年的指路明灯、文学皇冠上的明珠,四大名著之《哈利波特》里有这么一句话——
决定我们成为什么样人的,
不是我们的能力,而是我们的选择。

对留学狗来说,去英国 or 去美国,考雅思 or 考托福,可能,就等于选择了一种生活方式和标签,充分信息是明智抉择的前提。而这个决定,可能会影响着你的未来几年,甚至一生的生活方式及态度。
同为英语国家,也同为留学大国,英国和美国就像是两个完全不同性格色彩的人。而对比美国和英国就好比让美国队长和哈利波特一决高下:很难下结论哪一个“武功更加高强”,但也许会知道哪种画风更适合自己。
然而, 很多人在做决定时, 似乎都忘记了适合自己这个选择标准。其实,美国和英国都是多元文化大杂烩的国家。尤其老美,包容性很强,墨西哥,哥伦比亚,巴西等等南美人,拉丁裔人非常多,因为地理位置靠近。不同的文化氛围也塑造着英美间不同的生活感受。去美国留学不会出现到处都是操着纯正美语的外国人,而你听到的是操着有全球各国口音英语的学生,这时你可能一时半会儿还犯迷糊自己身处何方呢。


作为老牌热门留学目的地国,不论是从数量还是质量上来说,美国的众多高校们常年称霸在各大世界大学排名榜单前几名并不是没有原因的。在美国大学里讲究通识教育,许多院校在专业课之余还会要求学生选修不同学科例如人文,社会和自然科学的课程来满足毕业要求,拓展知识面。同时学生在大三之前甚至不需要选择专业,可任选感兴趣的课程体验进而选择适合自己的major。对于兴趣广泛,仍然在不同专业之间犹豫不决的同学,美国这种换专业,转学分方便,且提倡综合发展的大学就是你留学的不二之选。


而纵观各类世界大学榜单, 相较数量庞大的美国军团,上榜的英国院校“屈指可数”。似乎英国从来不是数量取胜,专而精的这种美你们能懂不?其实,英国大学多为公立学校。除了大家所熟知的牛津,剑桥两所,还有处于第二梯队的伦敦经济学院,帝国理工,UCL,以及Warwick华威大学等。而在英国,本科普遍是三年,硕士则分为授课型和研究型,授课型研究生为一年,研究型两年。学生每学期可以修的学分和课程是固定的,但学制短是英国大学一直以来的一大特点。


在固化思维下,很多人简单粗暴地把美国=托福= 美式文化,英国=雅思=英国文化,认识一味地停滞。不同于传统留学申请的认知,语言成绩最终还是为申请学校服务的。作为申请院校敲门砖,托福和雅思两种考试的认可度几乎全都覆盖全球的。如今,对雅思的认可已不局限于英联邦国家,在美国有超过3000所高校包括全部的美国常春藤联盟高校对雅思、托福的成绩采取一致承认。
就拿申请商科举例,全球前100名的商学院都承认雅思作为语言成绩来进行申请。雅思词汇实用性更强,基本涵盖国外留学生活和学习所需,而托福备考需要消化大量生僻词,实际应用机会较少,追求实用性的雅思对考生来讲准备起来更得心应手一些,也更有机会在短期内取得有竞争力的成绩,成功拿到顶尖商学院的offer。既能够让申请者向学校和雇主证明自身在真实学习和生活场景中所必备的听、说、读、写四项英语能力,同时也清晰的展现了自己就读商科或职业发展所必备的数据分析、逻辑和批判推理的技能,以及解决现实问题的能力。也就是说,不是不负责任的把自己抬到太高,或压到太低,而是合理地评估自我能力。即使在毕业后,雅思成绩仍可成为考生求职、就业、职称晋升或海外派遣等重要机遇时的有效助力。
Manners makth Man, accents make your style.
英国人瞧不起美国人的口音,觉得他们说的简直不是英语而是美国话,英国人说的才是真正的传统语言。以前还听一个有明显喜好的老师评价美国英语‘that’s not English, that’s something else’.反而美国人对英国口音非常感兴趣,喜欢模仿英音,拿英式英语开玩笑,学对方讲话。
之前在英国的时候房东是个爱尔兰的老爷爷叫John,初到英国常常会为自己的Chinglish而苦恼,John爷爷不解的说“中国人有中国口音很正常啊,我是爱尔兰人,我也有爱尔兰口音,为何有些人要嘲笑自己的同胞说话有口音呢?何况英文并不是你们的母语。”口音虽然一时难以改变,但经过足够长时间的模仿练习是可以习得的。“大声的慢慢说”是最好的方法。常说的RP/"标准"英音,即BBC English, Oxford English, Queen’s English,以英格兰南部地区中上阶级的口音为基础。一般我们比较英英和美英的时候,也是用RP来做参考的。英式发音整体感觉比较严谨,每个音都很到位,也比较干净,不像美音那么随意。很多古典剧,特别是里面的上层阶级,都讲得一口RP,优雅极了。
美式口语和标准伦敦腔的差别还是很大的,美语发音更加夸张,发音相对含混,受到多种语言、多民族文化的影响,重音、停顿也更加随意和平缓。正宗的英音则可以用字正腔圆来形容,读音相对顿挫,即使是连读,也有着严格的语音习惯。雅思口语是由考官和考生一对一的交谈。雅思考官一口流利的英音让雅思考生在备考中,不论是听力或口语阶段,都能接触到更多英音的学习、训练,英音的阴阳顿挫之美,几乎每个音节都发的清清楚楚,长韵母音和短韵母音有十分明显的区别,不论选择去英国、美国或是任何一英语欧洲国家,日常社交、与教授交谈或者上课presentation,清晰优雅的英音留学生在之后的工作学习上得到更多的赞赏和瞩目。英腔不止于一种风度,它也是系统学习下严谨认真的态度。
不论去到英国还是美国,你能体会到最直接的是两种截然不同的生活方式。
美国人爱车走哪都离不开,哪怕是很近的地方也不愿意走,对车较为依赖。再加上自驾游很自在,想去哪个州说走就走。政府为了鼓励人们买车用车(赚油钱),美国不仅一条高铁都没有,而且火车也不用在交通运人上。火车的功能一是拉货,二是旅游专列。人们出远门很少坐火车,多了都是开车去,没车的就坐飞机,美国国内航线的机票不贵。英国就不一样,虽然人们也热爱汽车,但是由于国家很小整个英格兰居然只有一个城市有地铁,城际火车网络又十分发达便捷,四通八达班次特别多,哪都能到,在英国国内出行大家更多会选择乘火车。
英国人性格更像中国人,内敛稳重较真。美国人性格更大大咧咧,直接热烈不拘小节。英国人讲究,从他们穿着打扮就能看出来。我在美国交换的时候发现本地的学生穿着很普通,甚至有些土,几乎都是运动裤运动鞋大书包,教室地板上走廊里都是席地而坐,牛仔裤旧的都磨烂了还在穿。相比之下英国人穿着高端很多,学生们都穿的很漂亮,风衣靴子短裙皮夹克,各种款式,加上欧洲人特有的高挑身材,时装秀现场即视感。
其实,英美性格特点上的差别 在雅思、托福的题型设置中也有明显表现。雅思阅读更容易靠技巧来提高分数,虽然题型有上十种,但基本上都是在考“同义词”替换,阅读的量很大所以需要掌握阅读方法,比如平行阅读法之类。托福阅读大量科技类文章,少部分是社科类的,除了最后一题,科技文章往往最大的难度就是在于看不懂究竟要说些什么,或者说这个东西离我们日常太遥远了。不在于用了多么“大”的词,和多么复杂的表达,雅思考试希望能通过评分和考试结构的设置,鼓励考生把词的意义用得准确且灵活,成为有美感的日常语言。不同于其他考试对学术性内容庞大的比重,雅思一直崇尚“语言是基于生活的”,“烤鸭们”在备考中,也要牢牢把握这一精髓,口语不是说RAP,语言是交流是理解,多积累“小而美”的日常表达,交流起来更有效率、质感。
其实,不必过于纠结,这一道没有正确答案的选择题应该如何回答。 去英国,去美国或者其他国家…出国留学都是一种对未来的探索,考托福、考雅思考的也不是一种结果,更多地成为了一个过程,一种途径。选择适合自己的方式,给未来的生活更多选择,不至于在机会来临的时候,自己却面临捉襟见肘的深深尴尬…

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